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Tina y los neandertales: una historia sobre la compasión y evolución humana

Carlos Graterol

8 de jul de 2024

El hallazgo de Tina no solo aporta una nueva perspectiva sobre la vida y la sociedad neandertal, sino que también resalta la importancia de la compasión y el cuidado en la evolución de las especies humanas

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En el yacimiento rupestre de Cova Negra, cerca de Valencia, España, un equipo de paleontólogos ha desenterrado un fragmento óseo de un neandertal infantil, conocido como Tina. Este hallazgo, que data del Pleistoceno superior, ha revelado características inusuales que sugieren que Tina, una niña de aproximadamente 6 años, padecía síndrome de Down.

El análisis, liderado por el profesor emérito Valentín Villaverde Bonilla y su equipo, mostró que Tina sufrió otitis recurrentes, sordera, problemas de equilibrio y movilidad. Estos problemas de salud habrían amenazado seriamente su supervivencia en la prehistoria, sin embargo, Tina logró vivir hasta los seis años, una longevidad sorprendente para su condición en aquella época.

Este hecho sugiere que Tina recibió cuidados y apoyo no solo de su madre, sino también del grupo social al que pertenecía. Según Mercedes Conde Valverde, investigadora de la Universidad de Alcalá, la ayuda que recibió Tina probablemente excedió las capacidades de su madre, indicando que otros miembros del grupo debieron involucrarse en su cuidado.

El estudio, publicado en Science Advances, plantea que estos cuidados no eran únicamente motivados por el interés, sino por un sentimiento de compasión y altruismo. Aunque algunos científicos argumentan que el cuidado entre neandertales podría haber sido una estrategia de reciprocidad, el caso de Tina es excepcional. Dado que era una niña pequeña y con discapacidad, es improbable que sus cuidadores esperaran algún tipo de retribución futura.

Este descubrimiento tiene implicaciones significativas en el campo de la bioarqueología y la evolución humana. Sugeriría que el comportamiento altruista y los cuidados hacia los individuos vulnerables podrían haber estado presentes en nuestros antepasados comunes con los neandertales, que vivieron hace aproximadamente un millón de años.


El hallazgo de Tina no solo aporta una nueva perspectiva sobre la vida y la sociedad neandertal, sino que también resalta la importancia de la compasión y el cuidado en la evolución de las especies humanas. Fuente: BBC

 

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